«На краю нашей планеты лежит, как спящая принцесса, материк, закованный в голубое. Зловещий и прекрасный, покоится в своей морозной дремоте, в складках мантии снега, светящегося аметистами и изумрудами льдов», – так восторженно описывал Антарктиду исследователь Ричард Бэрд.

Эта ледяная страна в течение длительного времени была загадкой для людей. Суровая природа, тяжелые, труднопроходимые льды в окружающих морях, высокие ледяные окраинные барьеры – всё способствовало ее изоляции от внешнего мира.

Главной особенностью шестого материка является его расположение: почти весь континент, площадь которого чуть ли не в 2 раза больше Австралии, находится внутри Южного полярного круга.

Антарктида была открыта 28 января 1820 года русской экспедицией под руководством Фаддея Беллинсгаузена и Михаила Лазарева, которые на шлюпах«Восток» и «Мирный» подошли к ней в районе современного шельфового ледника Беллинсгаузена. Именно экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева в южнополярных морях, обогнув вокруг света антарктические льды, подтвердила факт существования шестого материка. Двумя днями позднее материка достигла британская экспедиция под руководством ирландца Эдварда Брансфилда, ею был открыт полуостров Тринити – северная оконечность Антарктического полуострова.

Антарктида – огромный участок суши, покрытый толстым слоем льда. Вокруг материка – океан. Эта самая суровая область Земли. Холоднее места не сыщешь во всем мире. Скользящие солнечные лучи не способны растопить этот лед. Сильный ветер наносит все новые горы снега. Его так много, что от такого количества они становятся очень тяжелыми и превращаются в лед. И так из года в год, из века в век.

Антарктида – «Страна науки». На нём работают учёные и исследователи из 67 стран на 40 научных станциях. Согласованные систематические исследования Антарктиды ведутся с 1955 года. 11 стран создали на ледниковом щите, островах и побережье 57 баз и пунктов, откуда проводятся внутриконтинентальные походы и комплексные научные наблюдения.

Ледниковый панцирь Антарктиды образовался 25-30 миллионов лет назад. Если бы он мог вдруг растаять, на Земле произошла бы грандиозная катастрофа: уровень воды Мирового океана поднялся бы так высоко, что была бы затоплена часть суши, где обитает более половины населения Земли. Но ученые подсчитали, что для того, чтобы Антарктида освободилась ото льда необходимо повышение среднегодовой температуры воздуха над материком не менее чем на 16 градусов. А в условиях современного климата, даже, несмотря на его глобальное потепление, это невозможно.

Мощный слой льда покрывает Антарктиду почти полностью. Лишь около 0,3% ее поверхности свободно ото льда. На Антарктическом материке имеются четыре полюса. Помимо географического Южного и магнитного, здесь находится также полюс холода и полюс ветров.

Часты в Антарктиде ураганные ветры огромной силы. Интересно, что в летнее время, когда устанавливается полярный день, в центральные районы континента поступает самое большое в мире количество солнечной радиации, превышающее даже то, что получает земная поверхность на экваторе. Одна из причин этого – исключительная чистота и прозрачность воздуха над Антарктидой.

Под промерзшим небосводом

Ледники сползают в воду,

И плывут вдали

Ледяные корабли.

О чем идет речь? Конечно же, об айсбергах. Айсберги — это огромные горы льда, которые откололись от ледяных берегов и течением их вынесло в море. Формы айсбергов самые удивительные и причудливые: то это гигантский снежно-белый лебедь, то остров с высокими горами, ущельями, водопадами. Встречаются айсберги похожие на корабль с надутыми ветром парусами, на пирамиду, на прекрасный замок с башенками. В солнечную погоду айсберги очень красивы. Именно айсберги считаются одними из самых причудливых и красивых творений Антарктиды. Солнечный свет, преломляясь в гранях, заставляет их светиться бирюзовыми и лазурными красками. Это дивное зрелище не такое долговечное, как сверкание драгоценных камней: любой айсберг рано или поздно растает. Но жить он может десятки лет, поражая игрой света. Даже серьезные ученые превращаются в романтиков, когда исследуют их, и говорят, что это непередаваемая словами сказка. Большая часть айсберга скрыта под водой, и мы ее не видим. Поэтому они очень опасны для кораблей. Международный ледниковый патруль следит за движением айсбергов и предупреждает корабли об опасности. Ну, а ледоколы – это корабли с крепким носом, они раскалывают даже самые крепкие льдины, прокладывая себе дорогу.

В зоне разрушения ледников Антарктиды образуются самые большие айсберги планеты, в несколько раз превосходящие по размерам те, которые рождаются в зоне Гренландии. Айсберги бывают двух видов. Пирамидальные подобны гигантским шипам. В длину «всего» 2 км, в высоту над уровнем моря поднимаются на 100 м. Столообразные айсберги, названные так за идеально гладкую поверхность, образуются чаще. Их высота не превышает 40 м, зато площадь можно сравнить с территорией некоторых стран. Так, например, в 20 веке существовал айсберг, который мог бы накрыть целиком Бельгию.

Здесь нет растений, потому что все кругом покрыто льдом. Животные находят себе пищу в море. Но, несмотря на холод в Антарктиде обитают животные. Здесь можно увидеть и касатку, и тюленя, и кита. Так же в Антарктиде живут и птицы альбатрос, буревестник и поморники.

В Антарктиде нет белых медведей. Живым символом Антарктиды являются пингвины. А как вы думаете пингвин это животное или птица? Пингвины хоть и являются птицами, но летать не умеют. На суше пингвины неуклюжие, но в воде они становятся очень быстрыми и ловкими. На материке их насчитывается 17 видов, в том числе и самый крупный – императорский: его рост может достигать 120 см, а вес 60 кг. Императорские пингвины — самые крупные из современных видов семейства пингвиновых. Они могут нырять на глубину свыше 500 метров и находиться под водой до 15 минут. Издали пингвинов легко можно принять за важных маленьких господинов в аккуратных фраках. Эти птицы ведут социальную жизнь и, действительно, в чем-то напоминают людей. Они образуют верные пары на много лет, за яйцами в равной степени ухаживают и «папа» и «мама». Маленькие пингвинчики занимаются вместе в яслях под присмотром старших.

Интересные факты:

1.»Голосом снега» назвали исследователи Антарктического материка одно любопытное явление. Из-под ног идущего по снегу человека вдруг слышатся неясные и тревожные крики. А объясняется все очень просто: снег в Антарктиде необычно плотный, когда по нему идет человек, скрип порой напоминает приглушенный жалобный голос.

2. Самый толстый лед – 4 километра 78 метров – был зарегистрирован в Антарктиде с помощью эхолота, установленного на борту исследовательского самолета, в 400 километрах от побережья Земли Уилкса.

3. Российские ученые в начале 2012 года совершили большой прорыв в изучении Антарктиды. 5 февраля 2012 российским ученым удалось проникнуть в реликтовое подледное озеро Восток в Антарктиде, которое 14 миллионов лет было изолировано от внешнего мира. Озеро Восток в Антарктиде скрыто под 4-километровой толщей льда. Чтобы достигнуть воды, ученым пришлось пробурить скважину глубиной 3 766 метров! Изучение озера Восток играет огромную роль в исследовании изменений климата в последние тысячелетия. Как полагают ученые, в водах озера могут обитать живые организмы, хотя давление воды там более 300 атмосфер.

4. Полярные стратосферные облака или перламутровые облака в Антарктиде, находясь на высоте 25 километрах являются самыми высокими из всех видов облаков. Встречаются только в полярных регионах, когда температура в стратосфере падает ниже 73 Цельсия.

5. Лаборатория IceCube. Это детектор нейтрино с самым большим в мире телескопом, расположенным во льдах таинственного мира Антарктиды. Ученые пытаются разгадать тайны крошечных частиц — нейтрино, в надежде пролить свет на то, как появилась вселенная.

6. Флаги стран, подписавшие Договор об Антарктике. Этот документ предусматривает демилитаризацию района Антарктиды, использование его в исключительно мирных целях и превращение в зону, свободную от ядерного оружия. Договор был заключен 1 декабря 1959 года в Вашингтоне, а на январь 2010 года в число участников договора входило 46 государств.

7. Затонувшая яхта в Антарктиде носила название «Бескрайнее море», это результат крушения, произошедшего в ночь 7 апреля 2012 года в Антарктике в бухте Ардли, в заливе Максвэлл в районе архипелага Южных Шетландских островов, в той же бухте, где находится Российская Антарктическая станция Беллинсгаузен. Яхта выполняла миссию по съемкам документального фильма о природе Антарктиды, но застряла во льдах.

8. Туризм в Антарктиде начался с организации морских круизов в 1960-х годах, включая поездки на частных яхтах с конца 1960-х. Туристический сезон в Антарктиде проходит во время лета в Южном полушарии и длится с ноября по март. Ежегодно Антарктиду посещают около 20 тысяч туристов со всего мира. Это совсем немного, если сравнивать с другими местами планеты. Практически все туристы попадают в Антарктиду на круизных судах – в основном на небольших судах для экспедиционных круизов. Турфирмы, организующие туры в Антарктиду, предоставляют на её территории такие услуги, как походы на снегоступах, катание на лыжах и многие другие. Это привлекает в Антарктиду всё большее количество туристов.

9. Бюст В.И. Ленина отмечает место, где находилась старая советская база, которая сейчас уже покоится под четырехметровым слоем снега и льда. Но бюст на пьедестале видно. Он одиноко стоит среди ледяного безмолвия. Вопрос: как он мог устоять в таком суровом климате, где температура опускается ниже 60 градусов, где ветры взрывают поверхность и солнце светит только три месяца в году? Из какого материала памятник? Это металл? Мраморный? Камень? Не-а. Бюст… пластиковый.

10. Наверное, самый знаменитый на просторах ледяного континента – вулкан Эребус. Его высота – 4 километра, глубина – 274 метра, а диаметр кратера – 805 метров. В недрах этого опасного огненного красавца гигантское озеро лавы, которая придает ему элегантное свечение. При его извержении в 1972 году лава вылетала на высоту 25 метров, это – восьмиэтажный дом.

Ледяное сердце Антарктики – Антарктида – прекрасный белый континент. Шум волн в гармоничном сочетании с фантастическим пейзажем создают целостную картину Белого Королевства, где только природа правит балом.

А вы хотели бы совершить путешествие в Антарктиду?


Источники: